La fundación de Nwankwo Kanu

Nwankwo Kanu recuerda los gritos, la confusión y el sentimiento de desesperación. Una mujer le había traído a su hija gravemente enferma, sintiendo que no tenía a quien recurrir, y ahora le rogaba que salvara la vida de la niña. Entonces la niña se desmayó. “Tuvimos que recogerla y correr al hospital”, dice Kanu. “Gracias a Dios que no murió”. Era el año 2000 y Kanu acababa de poner en marcha la fundación de su corazón con el mismo nombre, después de haber sufrido un susto de vida o muerte en 1996. La madre de la niña había leído la publicidad y había seguido al futbolista hasta el hotel de la selección nigeriana, donde el equipo se preparaba para un partido de la Copa Africana de Naciones.

“La madre quería mostrarme a la chica para que yo la ayudara”, dice Kanu. “Cuando me vio en el hotel, estaba gritando y de repente la chica se desmayó. Más tarde, en el hospital, le prometí a la madre que el primer niño al que íbamos a operar sería su hija”. El nombre de la niña era Eniton y fue una de las primeras niñas que la Kanu Heart Foundation llevó de Nigeria a Londres para ser operadas en el hospital Great Ormond Street.

Ayudar a niños y niñas gracias al fútbol

“Para una niña de esa edad, no juega, no tiene energía, no se mueve; no sonríe, sus ojos son azules. Están sufriendo de verdad, en una situación realmente mala, y te preguntas:’Si nadie viene a ayudar y mueren…'”.

“Pero después de que todos los niños tuvieron sus operaciones, fui a visitarlos y estaban llenos de sonrisas, saltando y jugando conmigo, rodando conmigo y cuando mirabas a las madres, veías la felicidad. Desde ese día, dije: ‘Esto es algo que tenemos que hacer más y hacer más'”.

Hay una hermosa actualización de la historia de Eniton: está a punto de graduarse de la Universidad Estatal de Lagos, donde Kanu ha ayudado a pagar sus honorarios. Sin embargo, la fundación ha salvado la vida de muchos más niños de entornos desfavorecidos en África y Kanu se enorgullece de revelar la cifra exacta.

“Hemos salvado 542 personas”, dice. “Pero seguimos haciéndolo. Esta semana cuatro pacientes fueron a Sudán y estamos escuchando que las operaciones fueron exitosas y otros seis están a punto de irse también. “Nos hemos asociado con hospitales, hacemos chequeos, hablamos con los padres, los educamos y al mismo tiempo llevamos a los niños a otros países para operaciones. El objetivo de la fundación es construir nuestros propios hospitales cardíacos en África, empezando por Nigeria. Lo haría todo mucho más fácil. Como futbolista ganas trofeos y es bueno. Pero esto es mucho más”.

Kanu siempre ha sido un tipo que destaca y no pasa desapercibido en Hertfordshire, donde vive con su esposa y sus tres hijos. Bromea diciendo que tenía la intención de relajarse en su retiro como jugador en 2012 – “Pensé: `Bien, es tiempo de vacaciones'”, dice – pero es demasiado filantrópico, demasiado motivado para hacer una diferencia, para eso.

El jugador de 42 años es embajador de la Federación Nigeriana de Fútbol y también trabaja para la FIFA como embajador. “Me llaman leyenda y la gente me ve como tal, pero por eso no creo que deba esconderme en casa y sólo ir de vacaciones, beber champán y ver la televisión”, dice Kanu. “Soy alguien que quiere impactar en la vida de la gente.”

El trabajo de amor de Kanu sigue siendo su fundamento y con más tiempo en sus manos, ha sido capaz de dar más de sí mismo a la recaudación de fondos y a la concienciación. Su última iniciativa es un partido benéfico que se jugará en el estadio Barnet’s Hive el sábado 30 de septiembre entre jugadores africanos y de la Premier League. Una gran cantidad de ex-profesionales de renombre se han inscrito, incluyendo Jay-Jay Okocha, Sol Campbell, Teddy Sheringham y Robert Pires.

Kanu se formó gracias a su dura educación en el estado de Imo, donde el dinero era escaso y el fútbol callejero descalzo era la norma. No olvida sus raíces y después de unirse al Ajax desde el Iwuanyanwu Nationale, dice que su “primera prioridad era ayudar a los que no tenían nada”.

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